Aniversario de la presentación ante el Señor del Arzobispo Ioasaf

Arzobispo Ioasaf  (Skorodumov)(1888-1955)

El 26 de noviembre es el día de la memoria del San Juan Crisóstomo. El mismo día en 1955 falleció un maravilloso gran archipastor de nuestra diócesis, Vladyka Ioasaf  (Skorodumov)(1888-1955), quien desde su años escolares era ardiente admirador del San Juan Crisóstomo. En los últimos años de su vida, Monseñor fue trasladado a Sudamérica, convirtiéndose en Arzobispo de Buenos Aires y Argentina en 1951-55, y desde 1953 también de Paraguay.

Hijo de un sacerdote rural, el futuro obispo se graduó en 1912 en la Academia Espiritual de San Petersburgo con el diploma de primer grado por su trabajo de fin de carrera «El monaquismo del San Juan Crisóstomo».

El mismo año de su graduación fue tonsurado y al tomar los votos monásticos recibió el nombre de Ioasaf en honor de recién canonizado Santo obispo Ioasaf de Belgorod.

Años más tarde, formando parte de la emigración blanca rusa, ya convertido en obispo de la ROCOR, Vladyka Ioasaf trabajó fructíferamente durante 20 años como obispo de Canadá occidental, y luego como obispo y arzobispo de Edmonton, mereciendo el título de «Iluminador de Canadá».

Durante su permanencia en Canadá, la vida de la Iglesia en los años 30 desorganizada debido a un conflicto entre los líderes del Distrito Metropolitano autónomo de América del Norte y el Sínodo de Obispos de la ROCOR, el obispo Ioasaf vio la necesidad que recrear parroquias y comunidades. Sin embargo, no recibía un salario y vivía de las donaciones de su rebaño. Y si en el año del nombramiento de Vladyka en las tierras del oeste de Canadá, la diócesis allí “no tenía ninguna propiedad material ni apoyo, ni una sola parroquia organizada; La ortodoxia en estas rincones se estancó, y los veteranos estaban espiritualmente salvajes «, pero, al final de sus 20 años de servicio en Canadá, el arzobispo Ioasaf tenía alrededor de 40 parroquias, una catedral bien equipada, un monasterio en el norte de Alberta y un pequeño monasterio de reclusión en Bluffton «.

El talento pastoral de Vladyka logró llegar a un acuerdo en 1936 entre el Sínodo de los Obispos de la Iglesia Rusa en el Extranjero (ROCOR) y el jefe del Distrito Metropolitano de América del Norte Metropolita Teófilo (Pashkovsky) sobre la restauración de la unidad de la Iglesia Rusa en el Extranjero.

Diez años más tarde, en 1946, Vladyka Ioasaf también mostró firmeza en la lealtad a los cánones de la iglesia, declarando que las resoluciones del Consejo «All-American» de Cleveland sobre la entrada en la jurisdicción del Patriarcado de Moscú sin subordinación administrativa no eran canónicas. Arzobispo. Ioasaf y otros tres obispos se retiraron de la ahora no canónica Metrópolis de América del Norte y rehabilitaron las estructuras independientes de la ROCOR.

La actividad de Vladyka Ioasaf en suelo Sudamericano

Buenos Aires en los años 50

Poco después de su primera visita a Argentina en 1950, viendo los templos llenos de fieles, le causó una impresión de lo más gratificante. Vladyka, involuntariamente comentó: “Allí, en Canadá, nunca había visto algo así. Al contrario, a menudo sucedía que usted servía la Divina Liturgia el domingo o en una de las Doce Festividades más importantes,  en la iglesia estaba rezando solo una anciana devota. Y cuando había que exclamar «La paz sea con todos», te volvías, y decías: «La paz sea contigo, Avdotya», y ella respondía: «y con tú espíritu”

Vladyka Ioasaf rápidamente se ganó el corazón de su rebaño al esforzarse sinceramente por ayudar a los necesitados, prestando mucha atención a los jóvenes, asistiendo constantemente a las escuelas de la iglesia, atrayendo a los jóvenes a leer y cantar en los coros. También le gustaba la pintura y la iconografía. Él mismo escribió muchos iconos para templos, tanto en Canadá como en Argentina.

En ese momento, la Diócesis Argentina estaba conformada por 21 parroquias y comunidades, de las cuales en Buenos Aires y sus alrededores había 4 parroquias que tenían sus propios templos, y 6 estaban ubicadas temporalmente en edificios residenciales o locales alquilados. En las provincias había 2 parroquias que tenían templos propios y 4 parroquias que no tenían templos propios. En Uruguay y Paraguay, había 5 parroquias que tenían sus propias iglesias, pero no había suficiente clero para su servicio normal. Todas estas parroquias fueron atendidas por 19 sacerdotes y 6 diáconos; tres de los sacerdotes estaban en Uruguay y Paraguay.

Vladyka realmente quería tener su propia catedral y no retraerse en un semisótano alquilado. El problema no se resolvió positivamente debido a la falta de fondos. Esto entristeció mucho a Vladyka, y en el círculo de personas cercanas dijo más de una vez, sinceramente perplejo: “Es tan simple: si solo hubiera quinientas personas desinteresadas las cuales estarían de acuerdo en donar o incluso, digamos, prestar mil pesos, aunque no de inmediato, sino a plazos, y tendríamos nuestro propio Templo».

Sin embargo, Vladyka sentó las bases para la construcción de la Catedral, creando en enero de 1952 el Comité de Construcción, que comenzó a recolectar los fondos necesarios para la construcción del Templo y la organización de los trabajos

La Iglesia de Manto Protector de la Madre de Dios en Temperley

Además, arzobispo. Ioasaf bendijo la construcción de un pequeño templo dedicado al santo martir Hermógen en los suburbios de Quilmes, el cual construyó en un tiempo récord y se consagró el 25 de mayo de 1952.

Y el 30 de agosto de 1953, Vladyka colocó la piedra fundamental de la Iglesia dedicada al Manto Protector de la Madre de Dios en Temperley, con una gran reunión de clérigos, invitados y feligreses.

Estableciendo la paz y el orden en la diócesis argentina

Vladyka Ioasaf

La principal tarea del arzobispo. Ioasaf a su llegada a la diócesis argentina supuso el establecimiento de la paz entre la comunidad ortodoxa rusa en América del Sur, que se dividió tras la liberación de varias parroquias encabezadas por el Arcipreste Konstantin Izraztsov de la jurisdicción de la ROCOR. Esos eventos fueron descritos en un artículo en nuestro sitio web sobre los orígenes de nuestra diócesis.

En la biografía de Vladyka Ioasaf, en el sitio web de otro notable arcipreste de nuestra diócesis, el obispo Alexander (Mileant) habla de la importante contribución del obispo. Ioasaf en la organización de la fundación legal de ROCOR en Argentina:

“No debemos olvidarnos de las grandes y difíciles labores del arzobispo Ioasaf durante sus cinco años de formación en la Diócesis Argentina, principalmente para llevar la paz a los recalcitrantes, también hubo una división entre los emigrantes rusos ortodoxos, tanto las disputas jurisdiccionales de la iglesia como los desacuerdos sociales.  La paz no fue introducida por áridas medidas administrativas, ni por órdenes y castigos, sino por amor, una palabra amable, un ejemplo y una fe pura y profunda del inolvidable Vladyka. La Diócesis Argentina necesitaba un liderazgo ordenado y firme, siendo de gran ayuda  la mano amorosa, firme y al mismo tiempo amable de Vladyka. Siendo por naturaleza una persona amable y de buen corazón, Vladyka no era estricto, como un administrador, y era muy indulgente con sus subordinados. Hubo personas que lo culparon e incluso lo condenaron por esto, lo cual, por supuesto, llegó a Vladyka. Él tenía su propio punto de vista sobre este asunto: «Para exigir u ordenar», dijo humildemente Vladyka, «hay policías y otras autoridades … El obispo solo necesita ofrecer o asesorar, lo que equivale a una orden …» Y, probablemente, esta es una actitud amorosa y gentil hacia las personas que se enamoraron cordialmente de su obispo gobernante, lo cual fue más necesario y efectivo que el rigor y las órdenes. Y por lo tanto, la Diócesis del Obispo floreció bajo el liderazgo suave pero intransigente de Vladyka. Su vida fue racionalizada y legalizada. El 25 de junio de 1952 se crea la Congregación Ortodoxa, necesaria para que la Diócesis obtenga una entidad legal, a la cual se transfiere la propiedad eclesiástica de todas las parroquias. Esta congregación fue registrada en agosto de 1953 en el Ministerio de Cultos, y así se legalizó la Diócesis en Argentina”.

Pastor espiritual y padre

Arzobispo Ioasaf en los últimos años de su vida

Según los recuerdos registrados por sus hijos  espirituales, durante el ejercicio de su obispado Vladyka Ioasaf en la entonces Catedral, ubicada en un sótano alquilado, se realizaban servicios divinos a diario. El propio Vladyka “amaba durante los servicios divinos diarios, de pie en coro, para cantar los cánticos de Znamenny y Kiev de acuerdo con las antiguas notas de forma cuadrada. También atrajo a los jóvenes a leer y cantar en el coro, sabiendo por su experiencia propia en la niñez, cómo los vincula a la iglesia, los relaciona con ella. Los servicios bajo su mando se llevaron a cabo con alegría, claridad, entusiasmo y profunda oración. Para el propio Vladyka, los servicios religiosos diarios, a los cuales casi nunca faltaba, eran una fuente de fortaleza física y espiritual. Y cómo se afligió cuando debido a una enfermedad no pudo servir ni estar presente en el templo. Casi llorando, luego dijo: «Después de todo, el servicio lo es todo para mí, lo más importante, lo más preciado …»

Arzobispo Ioasaf era un gran amante de los libros y, a pesar de la escasez de sus fondos, logró crear una biblioteca bastante significativa de contenido espiritual, que en nuestro tiempo, e incluso en el extranjero, es de gran valor. Antes de su muerte, Vladyka legó todos sus libros a la Diócesis Argentina.

Amaba mucho a los niños, a menudo visitaba el «Hogar Ruso Ortodoxo», donde existió un albergue para niños desde su fundación. Al venir aquí, Vladyka, a veces se quedaba una semana entera o más, para los niños eran unas vacaciones fantásticas. Sentado rodeado de niños en las profundidades del jardín del hogar, Vladyka contaba algo, o cantaba canciones con ellos, o les enseñaba a tocar las campanas, en lo que él era un verdadero maestro.

Después de que Vladyka se mudó a Argentina, en abril de 1951, a pesar de la pobreza extrema y la escasez de su vida, en la calle Quesada, en Buenos Aires, dispuso el atrio del obispo, donde estaba su modesta celda, una pequeña sala de reuniones y dos habitaciones para los monjes y hermanos legos que vivían con Vladyka.

Así es como uno de los hermanos legos describe sus impresiones sobre la vida de Vladyka:

“Si uno de los sacerdotes o invitados venía a ver a Vladyka, lo cual era una frecuente, y sucedía que ninguno de sus hermanos legos estaban en casa en ese momento presentes en la casa, ponía la mesa y trataba al invitado con afecto paternal. El padre superior  Savva, pronto elevado al rango de Archimandrita, más tarde se convirtió en obispo de Edmonton y oeste de Canadá, y hermanos legos. Un monje … elevado por Vladyka al rango de Hierodeacon y hieromonje, quien, como un padre, amaba a Vladyka y lo cuidaba como a un hijo. Vladyka también le respondió con amor, lo instruyó y lo patrocinó. El segundo era un joven, profundamente religioso, todos esperaban que se sometiera a la tonsura monástica. Pero algo se lo impidió. Poco antes de la grave enfermedad de Vladyka Ioasaf, se le envió un joven, como por la providencia de Dios, que casi se había graduado de la facultad de medicina, que se convirtió en el asistente de celda de Vladyka. Este joven se dedicó por completo a cuidarlo, lo hacía conmovedoramente y poder aliviar lo mejor que podía  el sufrimiento físico. Pronto recibió la tonsura monástica de Vladyka, luego fue elevado al rango de hierodiácono y hieromonje, y después de la muerte de su Abba se fue a América del Norte «. En 2018, él, Schema-Archimandrita Anastasy (Shvetsov-Zagarsky), de 103 años, descansó en uno de los monasterios renacidos de Tula.

Vladyka solía decir: “¡Lo que está aquí no es importante, lo principal es lo que está allá! Si supieras que heredarás el rincón más pequeño del Reino de los Cielos, al menos morir hoy. ¿Qué es nuestra vida terrenal? ¡Nada!»

Y de nuevo: «Aquí, soy el obispo, el príncipe de la Iglesia, y allá …» señaló al cielo con la mano, «no sé quién seré». A la pregunta que se le hizo una vez sobre cómo lograr, cómo adquirir una verdadera simplicidad, Vladyka respondió: «Entonces, sea sincero con todos, franco sin hipocresía, y logrará la simplicidad».

Vladyka repetía a menudo en cada oportunidad: «¡Lo principal es salvarse!»

Y explicó: «Lo principal es mantener el rumbo correcto y no desviarse del camino que conduce al Reino de los Cielos».

Casi por única vez, los fieles vieron a su Archipastor llorar durante el sermón. Los feligreses recordaron las palabras de Vadyki Ioasaf, dichas desde el púlpito de la iglesia:

«Se dice: no confíes en los príncipes, en los hijos de los hombres, ¡no hay salvación en ellos!» – ¿O crees que Estados Unidos de América te salvará? ¿Un país donde las estadísticas muestran que 70 millones de estadounidenses modernos se han declarado ateos que no pertenecen a ninguna religión, y el resto se ha ido y estancado en todo tipo de sectarismo? … Recuerden, cristianos ortodoxos, lo único que puede ¡Salvar Rusia es la oración y el arrepentimiento! «

En su ministerio episcopal, Vladyka Ioasaf demostró ser un sabio y amable, pero al mismo tiempo un pastor con fortaleza de carácter, predicador incansable, constructor de templos e iconógrafo. Imitó por completo a su patrón celestial, St. Ioasaf de Belgorod, a quien compuso el Canon, aprobado por el Concilio de Obispos de la ROCOR en el año 1950.

El nombre «Ioasaf» proviene del hebreo «Dios reunió». Fue bajo Su Eminencia Ioasaf que la estructura y el rebaño de la Iglesia Ortodoxa Rusa Fuera de Rusia en tierras argentinas se unió por completo, lo que se convirtió en la base para la creación de la Diócesis Sudamericana. Con las palabras de los himnos de la iglesia divinamente inspirados, a través de la vida de pastores como Vladyka Ioasaf, la imagen inolvidable del mismo Santo de Dios de Belgorod brilla:

“Por tu nombre, así es tu vida; Pide una mente canosa, testificando la ligereza de tu rostro, la inocencia espiritual, conocerás la mansedumbre de la palabra silenciosa. Tu vida es gloriosa y tu dormición con los santos; reza por nuestras almas!»

La tumba del Arzobispo Ioasaf en el Cementerio Británico en Buenos Aires

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